창업 벤치마킹! 협동조합으로 창업하기 ( 1 )

내 머릿속에 ‘창업’이라는 키워드만 넣어두면 세상에는 벤치마킹할 창업 아이템이 넘친다.

ITEM

협동조합 지원 제도에서 기회 찾기

2017년 기획재정부는 주요 업무 계획에서 ‘제2차 협동조합 기본계획’ 추진을 밝혔다. 내용의 골자는 협동조합형 프랜차이즈를 활성화한다는 것이다. 협동조합은 2012년 12월「협동조합 기본법」이 시행되면서 소자본 창업 방식으로 큰 인기를 끌었다. 5년여 동안 무려 1만여 개가 넘는 협동조합이 설립됐을 정도. 정부 정책에 발맞춰 중소벤처기업부도 협동조합 지원에 적극 나섰다. 올해 중소벤처기업부는 협동조합 사업에 270억원을 지원한다. 협동조합 프랜차이즈 지원도 확대했는데 협동조합형 프랜차이즈 기업에 대한 지원 액이 적게는 수천만원, 많게는 수억원대이다. 소규모 창업은 정부 정책의 영향을 많이 받는다. 정책 추진과 사업 방향이 같으면 여러 가지 지원 프로그램을 이용할 수 있다. 사회적 경제는 현 정부에서 경제 산업 정책의 핵심으로, 협동조합은 사회적기업이나 자활 기업, 마을기업 등과 함께 대표적인 사회적 경제활동 유형이다. 정부나 지방자치단체의 다양한 혜택을 기대할 수 있다는 말이다. 지원 내용은 사업 운영자금부터 인건비, 설비 구입비, 마케팅비 및 IT 인프라 구축 비용 등 다양하다.

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정부와 지자체의 협동조합 지원 제도를 활용하라

WHY

사회적 경제 시대에 적합한 창업 모델

권리와 책임을 나눠 갖는 것이 협동조합의 가장 큰 장점이자 특징이다. 얼핏 생각하면 일반 기업의 소유주에 비해 불리할 것 같지만 그렇지 않다. 게다가 창업의 경우 성공하지 못하면 모든 책임을 혼자 떠안아야 하므로 부담이 크다. 그러나 협동조합 창업은 실패에 대한 부담을 조합원들이 분담할 수 있다. 즉 협동조합은 중년 창업의 위험을 분산시키는 좋은 방법이다. 협동조합의 또 한 가지 장점은 창업자나 사업자들이 가장 힘들어하는 인력 문제를 해결할 수 있다는 것이다. 대부분의 협동조합은 자본의 결합이 아니라 사람의 결합이기 때문. 조합원 모두가 사업의 주인이므로 사업이 본궤도에 오를 때까지 소득이 적더라도 심지어 무급으로도 헌신하고 봉사할 수 있다. 협동조합에 대한 사회의 긍정적 시선도 유리한 요소다. 공공기관은 물론 대기업들도 사회 공헌 차원에서 협동조합 등 사회적기업과의 거래에 가산점을 주는 경우가 많다.

CASE

어디서 성공 사례를 찾을까

전자책 출판 협동조합 롤링다이스는 직장인이라면 한 번쯤 꿈꿔볼 만한 창업 아이템을 실천으로 옮긴 사례이다. 이 협동조합은 철학 공부를 위해서 모인 사람들이 주축이 돼 2012년 설립됐으며 조합원은 10여 명이다. 제현주 대표는 외국계 사모펀드에서 억대 연봉을 받던 인수합병 전문가였다. 그녀는 일로는 채울 수 없던 삶의 빈자리를 채우기 위해 참석한 책 읽기 모임에서 인생 2막의 기회를 발견했다. 좋아하는 일을, 여럿이 함께하기 위해 협동조합 설립을 주도한 것이다. 
협동조합 온리는 파쇄 종이에 신문지, 박스 종이, 자투리 한지 등으로 세상에서 하나밖에 없는 수제 카드 등 리사이클링 제품을 만든다. 비영리단체에서 일해온 김명진 이사장이 아이디어를 냈고 그의 취지에 공감한 대학 선후배들이 조합원으로 참여해 출자금을 모았다. 온리는 농촌에 홀로 남은 노인들, 지역사회와 함께 운영되고 있으며 협동조합에서 나온 수익은 지역 공동체를 살리는 데 투자한다. 
와플대학은 노점에서 시작해 협동조합으로 성장한 사례다. 2013년에 12개 매장으로 시작해 2017년 매장 43개를 거느린 협동조합형 프랜차이즈로 성장했다. 일호감자탕은 강원도 원주 지역의 소상공인이 모여서 운영하는 협동조합이다. 서울의 기업형 외식 업소가 지역사회에 진출하면서 위기감을 느낀 소상공인들이 힘을 모아 설립했다. 2016년 정부지원금으로 제조 공장을 설립하고, 2017년에는 중소벤처기업부의 지원으로 프랜차이즈 시스템을 구축했다. 눈여겨볼 것은 와플대학이나 일호감자탕처럼 작은 구멍가게끼리 연대해 사업자 협동조합을 설립하면 정부의 정책자금을 지원받을 수 있고 공동구매, 공동 마케팅을 통해 성장을 기대할 수 있다.

(계속)

출처: 창업 벤치마킹! 협동조합으로 창업하기

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